Египетские христиане: кто такие копты, и что о них нужно знать

Копты — это коренное население Египта и прямые потомки египтян. Они одни из первых христиан в мире и представители одной из самых древних ветвей христианства. Это именно то население Египта, которое в течение нескольких тысяч лет создавало великую цивилизацию.

Редакция Интересно  знать расскажет историю того, как потомки великой цивилизации стали этническим и религиозным меньшинством Египта.

Каир. Египет

В  декабре 639 года отряд арабской армии под руководством полководца Амра ибн Аль-Аса вторгся в Египет. Военная операция проводилась смехотворно малым количеством солдат, всего 3,5 тысяч человек. Однако этого оказалось достаточно — густонаселенный Египет пал менее чем за год.

Началась арабизация. На коренное население, которое преимущественно исповедовало христианство, поставили налог. Он назывался джизия и распространялся на всех иноверцев, которые оказались внутри Арабского халифата.

С VII века арабы перестали использовать обозначение «египтянин», предпочитая ему термин «копт». Со временем именно это наименование и прижилось, и весь мир стал называть их коптами, а нехалкидонскую египетскую церковь — коптской православной.

Пещерная церковь заббалинов в Старом Каире. Египет

Численность коптов по официальным донным составляет примерно 6 млн человек, то есть порядка 9% населения современного Египта — это потомки египтян. Правда, число это считается заниженным; коптские и независимые источники оценивают их численность в 10—20 млн человек.

 

В Египте и Эфиопии вы легко сумеете отличить араба от копта. И дело даже не в антропологических признаках — на запястье копта есть татуировка в виде креста. Делают ее чаще всего еще в детстве. А вот причины и то, откуда пошла такая традиция достоверно неизвестно. Есть несколько версий:

  • когда в VII веке власти Египта запретили христианам нательные кресты, копты стали носить (или рисовать) крест на внутренней стороне запястья;
  • у имеющего такой знак в случае гонений не будет соблазна скрыть свою веру и отречься, так как этот знак неопровержимо свидетельствует о принадлежности к христианству;
  • чтобы в случае смерти быть похороненным по христианским обычаям. Так как копты жили среди арабов, то была вероятность того, что их могли перепутать с мусульманами.

Таким образом в современном Египте живут довольно внушительно количество потомков тех людей, которые возводили пирамиды и легендарный Луксор. Они являются носителями коптского языка — последнего представителя египетской языковой семьи. Сегодня он практически полностью вытеснен арабским. Коптский же язык сохранен в качестве основного языка богослужения, а также в качестве языка общения в некоторых коптских семьях и отдалённых районах Египта с преобладанием коптского населения.

Понравилось? Расскажи друзьям:

Похожее